ACTIVIDAD VOLCÁNICA

Chile: Experto analiza alertas de Sernageomin por la actividad de cinco volcanes

Un volcanógoco físico explica el fenómeno que involucra al complejo volcánico Puyehue-Cordón Caulle, Osorno, Copahue y Láscar, que se encuentran en alerta amarilla, y el Nevados de Chillán que está en alerta naranja.
Chile: Experto analiza alertas de Sernageomin por la actividad de cinco volcanes
05/07/2018
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a ubicación geográfica de Chile se vincula directamente con la cantidad de volcanes que tiene en todo su territorio, y por lo tanto, el constante contacto entre la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana provoca actividad volcánica, por lo que “es normal que ocurran erupciones”, comentó el experto en volcanología física de la Universidad de Chile, Angelo Castruccio en diálogo con la radio de la Universidad de Chile.

El especialista se refirió a la actividad de cinco volcanes que obligó al Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) a decretar cuatro alertas amarillas y una naranja en el último tiempo.

Cabe recordar que los volcanes Puyehue-Cordón Caulle, Osorno, Copahue y Láscar se encuentran el alerta amarilla, denominación que responde a la detección de signos de una posible reactivación, lo que no significa que esto vaya ocurrir con un 100 por ciento de certeza.

Según comentó el volcanólogo, este tipo de alertas se levantan cuando se observan más sismos, fumarolas o gases desde el cráter, lo que indicaría la incubación de una erupción.

La alerta naranja, por su parte, corresponde al volcán Nevados de Chillán, que se mantiene en erupción intermitente hace ya varios meses en su cráter Nicanor.

Sobre la situación en particular, Castruccio aseguró que durante el último tiempo la actividad  de este volcán ha sido variada,  por lo que no se puede descartar ni tampoco afirmar una erupción cercana, sobre todo, por el historial geológico que tiene el cráter.

“Es un volcán que ha estado en erupción intermitente hace aproximadamente dos años, y esas erupciones han sido de baja intensidad, bastante pequeñas, y el último ciclo, que fue a comienzos de los 80 ,duro varios años, tuvo algunas erupciones medianas, pero finalmente terminó, entonces podría seguir todavía un par de años hasta que volviera a un estado de reposo, o podría evolucionar a algo mayor”, apuntó el experto.

El geólogo descartó que exista una relación entre una actividad y otra, si no que la situación solo se debe a la ubicación geográfica de Chile: “No hay demasiada relación salvo que estamos en la misma región, una zona de subducción”.

Asimismo, comentó que es necesario que las comunidades aledañas se mantengan pendientes de las informaciones de Sernageomin, pues, aunque la mayoría de los cráteres están alejados de grandes poblados, se debe tener conocimiento de las medidas de cuidado.

Por otro lado, ante una eventual erupción, el volcanólogo señaló que "comúnmente los residuos y partículas que quedan en el aire son guiados por el viento hacia la cordillera Argentina, por lo que difícilmente se podrían esperar catástrofes en Chile". 

Las alertas simultáneas: experto asegura que no es habitual

Álvaro Amigo, jefe de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica de Sernageomin, dijo al periódico La Tercera de Chile que en la historia de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica (RNVV) no es habitual tener tantos volcanes en alerta al mismo tiempo, y uno de ellos en clara erupción.

“Solo en 2015 se superan los cambios que hemos tenido durante este año. En esa oportunidad se registraron seis volcanes con cambios de alerta”, dice.

En febrero de ese año entró en erupción el volcán Villarrica (3 de marzo), en abril inició su ciclo el volcán Calbuco; en mayo, la actividad de los volcanes Láscar y Guallatiri (en el norte) hizo que se cambiara a alerta amarilla. A fines de octubre, el volcán Láscar -que había reducido su actividad- volvió a recuperar su categoría de alerta a amarilla, con una breve erupción. El mismo año, el 31 de diciembre pasa a alerta amarilla el complejo volcánico Nevados de Chillán, nueve días antes del inicio de las primeras explosiones. “De todas estas alertas, cinco se mantuvieron de forma simultánea, dos rojas y tres amarillas”, aseguró Amigo.

De los volcanes en alerta, hoy uno está en erupción: el complejo volcánico Nevados de Chillán, aunque no como la que ocurre con el Kilawea en Hawái o el Volcán de Fuego de Guatemala, donde se producen erupciones explosivas y la lava escurre por las laderas. “Desde diciembre pasado comenzó a emitir lava en el cráter nuevo, de nombre Nicanor. Es una erupción tranquila, no explosiva”, dice Amigo. Pero pese a ello, agrega que técnicamente el Nevados de Chillán está en erupción volcánica.

Según Cristian Farías, profesor asistente en la U. Católica de Temuco, el Nevados de Chillán lleva dos años y medio en erupción pero su actividad ha sido pequeña y esporádica. “El Copahue también está en ciclo eruptivo, con una fumarola que hace un mes lanzaba mucho material a la superficie. Técnicamente, eso es también superficie”, cuenta.

¿Qué podría ocurrir con Nevados de Chillán? “Hoy el domo está ejerciendo una presión mayor dentro del conducto, se podría destruir y generar una explosión mayor, pero también puede ser que en los próximos días calme su actividad. El domo está creciendo pero a tasa lenta, por lo que lo más probable es que se enfríe, pero como sigue creciendo, seguimos en alerta naranja”, señala Amigo

Estadísticamente, en Chile se producen erupciones explosivas cada tres o cuatro años. ¿Dónde? No se sabe, dice el jefe de la RNVV.

Los volcanes activos siempre tienen movimientos internos que generan sismos. Cuando hay mayor sismicidad de lo habitual, más movimiento, se decreta alerta amarilla para advertir de un comportamiento anómalo, fuera de su nivel de equilibrio, pero no implica riesgo de erupción. La naranja, sí. Generalmente, los volcanes pasan a la alerta amarilla, naranja y roja, pero no siempre es así.

“Ocurrió en abril de 2015. Con el Calbuco pasamos de verde a roja, no fuimos capaces de dar la alerta en forma escalonada porque hubo poco movimiento y actividad precursora. No pudimos leer con anticipación lo que el volcán podía hacer. Una muestra más de lo complejos que son los volcanes”, reconoce Amigo. Algo similar pasó con el volcán Ontake en Japón en 2014, donde pese al alto nivel de tecnología, entró en erupción sin aviso y mientras había visitantes en el santuario que está sobre él.

De los cerca de 2 mil volcanes que hay en Chile, 90 están considerados activos, y de ellos 45 son monitoreados permanentemente por la RNVV, entre la Región de Arica y Parinacota y la de Aysén. Existe una clasificación en función de la geología (actividad pasada de los volcanes y su peligrosidad) y la exposición (población y actividad que podría verse afectada con la erupción). “En términos de actividad y población expuesta, el volcán más peligroso es el Villarrica; también el Llaima, el Calbuco, el Cordón Caulle, el Chillán, Chaitén, Láscar y el Hudson, entre otros”, indica el jefe de la red.

Los cinco en alerta
Según Farías, de los volcanes hoy en alerta, el Nevados de Chillán (alerta naranja) es el que más problemas podría generar. “Podría crecer tanto el domo que se rompa y explote, pero es lo menos probable. En ese caso podría afectar a San Fabián de Alico, Las Trancas, ese sector. Si se rompe por el lado, afecta a menos personas pero podría cambiar el rumbo de los ríos”.

Sobre el Láscar, Amigo dice que está activo desde hace 240 mil años. De hecho, la erupción de abril de 1993 ha sido el mayor evento de este tipo ocurrido en el norte en la historia. Hoy se encuentra en alerta técnica amarilla desde el 6 de abril por un alza significativa en la sismicidad, pero sin manifestación superficial aún.

El volcán Copahue está con alerta desde fines de marzo por un aumento de la sismicidad y algunas explosiones producidas cuando el magma entra en contacto con suelos que contienen agua. “Es un volcán fronterizo que presenta constante actividad volcánica. En tiempos históricos ha tenido numerosas manifestaciones explosivas de baja magnitud, sin emisión de lavas”, señala Amigo.

El Complejo Volcánico Puyehue-Cordón Caulle (cerca de Osorno) ha tenido varias erupciones importantes. El jefe de RNVV explica que desde el 20 de junio está con alerta amarilla debido a la presencia de sismos híbridos de magnitud moderada, asociados a deformación en el edificio volcánico. Farías añade que el magma de este complejo es muy viscoso, lo que podría generar erupciones explosivas si sigue aumentando su actividad.

Respecto al volcán Osorno, Amigo señala que inició su actividad hace 200 mil años con erupciones desde el cráter central y a través de los múltiples conos y fisuras ubicados en sus flancos. En mayo se decretó alerta técnica amarilla, ya que aumentó su sismicidad.

Fuente: la tercera.com, Universidad de Chile y agencias.  VER INFOGRAFÍA, GENTILEZA LA TERCERA DE CHILE

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